Skip to main content

Hoe blijf je een nieuwe gewoonte herhalen, hoe houd je het vol om ‘s ochtends te sporten en ’s avonds van de chips te blijven? Je creëert een context waarin verleidingen gemakkelijk te weerstaan is of moeilijk te vervullen.

Wilskracht verblijft in het onbewuste, dat wees onderzoek uit: mensen met veel wilskracht worstelen niet met verleidingen omdat lopen of gezond eten, een onderdeel is van hun routine, een automatisme1. Gewoonte-ontwikkeling is een beter woord voor wilskracht.
Hoe krijg je dat voor elkaar? Het idee is om gewoonte-ontwikkeling zo smooth mogelijk te maken.

Verhuizen naar het zuiden is wellicht de meest drastische context die je kan creëren voor een beter leven, maar haast iedereen dacht er wel eens aan, niet? Dat is niet voor iedereen mogelijk of weggelegd en dat is oké. De bedoeling van deze reeks mini-essays is dat je ook in een hectische maatschappij jezelf weet te handhaven zonder duizend angsten uit te staan.

Als routines een ritueel worden

Zelf zie ik routines als een soort ritueel. Topsporters hebben allerlei rituelen die hun met de stress voor de volgende wedstrijd doet omgaan. Rituelen stellen gerust: om gemotiveerd te raken om te trainen, draag ik een zachte, kleurrijke legging en leg ik een speciaal gemaakt playlistje op. Achteraf drink ik mijn eerste koffie van de dag op het zonnig terras vlak bij de gym (beloning).
Een ander hulpmiddel is om de nieuwe gewoonte te versterken door het aan een sterke gewoonte te koppelen: na de gym en koffie ga ik te voet naar de Bioshop. Het is niet toevallig dat deze twee locaties dicht bij elkaar liggen. Deze strategie werd uitgedokterd door Stanford professor B.J. Fogg wat hij het Tiny Habits recipe² noemt.

Moestuinieren koppelde ik aan een gezonde levensstijl want in de aarde wroeten is gezond voor je immuunsysteem³ en zorgt voor lichaamsbeweging in de buitenlucht. Moestuinieren in het weekend betekent ook connecteren met mijn man want dat doen we samen, en het is bovendien goedkoper en gezonder dan de Bioshop.
Wie wil stoppen met roken doet er goed aan om slechte triggers te elimineren en goede triggers te stimuleren. Vermijd even cafés en alcohol en zoek een sportbuddy die je meesleurt naar zijn squashsessie waarbij je nicotinefluimen weerzin opwekken. Bekijk het als ontleren om te roken, eerder dan stoppen met roken. Het klinkt hetzelfde, maar de focus is anders.

Creëer context rond je beste leven

Psycholoog Kurt Lewin creëerde een formule voor de externe krachten die ons gedrag bepalen: B= f(P,E). Behaviour is the function of the person and the environment.
Dat weten marketeers ook, ze zijn pro’s in het creëren van context: het beïnvloeden van onze perceptie op de realiteit. Bovendien kennen ze dankzij cookies onze routines beter dan onszelf. Big Data helpt hen om hun product aan jouw (een) gewenste identiteit te koppelen en dat te herhalen. Zo krijg ik sinds ik in Porto werk voortdurend reclame voor vegan laptoptassen, handgemaakt en met superhandige vakjes voor laders, een koptelefoon en smartphone (verleidelijk!).

Bij online shoppen wordt frictie laag gehouden, met enkele clicks is die handige tas van jou. De knop om op Instagram te shoppen ligt vlak bij je duim. De instellingen om de frictie voor verleidingen te verhogen zijn dan weer moeilijker ( hebben zelf een hoge frictie) waardoor je de default laat zoals het is en de volgende aflevering op Netflix al verschijnt voor je er erg in hebt. Om daar aan te weerstaan moet je heel goed weten wat je wil en niet wil.

Marketeers zijn pro’s in het creëren van context: het is hun job om onze perceptie op de realiteit te beïnvloeden

Wat die techreuzen en marketeers ook weten is dat ons brein niet zo kieskeurig is. Je kan alles ‘gewoon worden’ zolang het maar herhaald wordt. Rechten studeren of een businessplan voor wiet; alles is aanvaardbaar voor je brein. Maar als het over context gaat verkoop je best geen wiet terwijl je tijdelijk bij je schoonouders inwoont en een manier zoekt om die verbouwing te betalen. Maar voor de rest; no judgement here.
Op die manier kan de industrie voortdurend nieuwe noden creëren die je niet nodig hebt, maar die ons boven onze stand laten leven tot onze slimme opbergsystemen, kelder, tuinhuizen en zolders uitpuilen. Een gemiddeld gezin heeft 300.000 voorwerpen in huis. Hoe meer geld je verdient, hoe meer de spreekwoordelijke garage uitpuilt. Dat maakt ons officieel tot hoarders, wat nooit het doel kan zijn van carrière maken, toch?
Op sociaal vlak zorgt de context ook voor desastreuze gevolgen in bvb. armere/zwarte gemeenschappen: voedselwoestijnen zorgen in Amerika voor een hoge frictie om gezonde eetkeuzes te maken met als gevolg dat diabetes en hartziektes er welig tieren.

Bouw mogelijkheden op

Bij het veranderen van levensstijl denkt men dat men grote toeren moet uithalen, maar het gaat eigenlijk over kleine tweaks. Vaak ontmoet je mensen voor wie het leven altijd lijkt mee te zitten. Ze zijn altijd op het juiste moment op de juiste plaats. Maar misschien heeft het meer te maken met op het juiste moment de context aan te passen door de frictie te verkleinen (een beter betaalde job laten schieten die je hobby of levensdroom in de weg zit) of te vergroten (geen snoep in huis halen zodat het huis uit moet om er te kunnen eten, of uit de stad verhuizen zodat je minder afgeleid raakt, minder shopt want je moet al de wagen nemen, parkeerplaats zoeken,…). Op die manier vergroten ze de slaagkansen om hun hobby uit te bouwen tot misschien iets lucratief, of om gezonder te eten en minder uit te geven door hun intenties in één lijn met het doel te leggen. Of zoals schrijfster/designer Debbie Millman in haar essay Fail Safe⁴ beschreef: ‘… It is about how they constructed the possibilities for their life…’

Volgende week: waarom onze primitieve hersenen ons saboteren

 

1 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4731333/
2 https://tinyhabits.com/design/
3 Het slimme darmendieet, Dr. Michael Mosley, pg71, 2018
4:

Leave a Reply

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.