Skip to main content

Om me in een nieuwe gewoonte onder te dompelen begin ik vaak met een 21 day challenge.  Vorig jaar koos ik voor de meditatie Challenge van Deepak Chopra wat deugd deed want nieuwe gewoontes volhouden vermindert je angsten. Je doet dit voor jezelf en niet voor iemand anders.

Wat me zo boeit aan Deepak Chopra is dat hij arts is, endocrinoloog  en neuro-endocrinoloog. De man weet hoe onze hersenen en ons lichaam functioneren. Hij legde in de jaren 70 de link tussen levensstijl en genezen/lang leven. Daar werd hij toen flink voor uitgelachen en het is pas sinds het laatste decennium dat de wetenschap bevestigt wat hij al lang vermoedde: geest en lichaam zijn met elkaar geconnecteerd en mindfulness leidt tot een langer leven.
Vergeet het (al te gemakkelijke) marketingconcept van mindfulness, de cursussen, boeken, prullen en zweverige bijproducten. Mindfulness gaat niet over alleen zijn in de natuur en in lotushouding mediteren, maar houdt in dat je je gedachten minimaliseert tot wat je op dit moment ervaart.

Mindfulness is niet zweverig; het houdt je net met beide voeten op de grond. Het is een bijzonder sterke tool tegen angst. Al van bij het opstaan stress ik over wat ik eerst zal doen: koffie of thee, schrijven of lezen, misschien boodschappen doen of opruimen, wat gaan we vanavond eten, gaan we een film bekijken op café of een boek lezen. Dat valt nog op te lossen met een stevige ochtend- en avondroutine. Maar dan zijn er ook zorgen zoals waarom iemand niet antwoordt op een bericht, zorgen over de werf, over Covid, de lening, centen, het klimaat, de feestdagen, social media… Mijn gedachten stoppen niet. En dat is wat me vaak angstig maakt omdat ik er geen controle over heb.

Focus en intentie

De realiteit valt niet te controleren. Onze zintuigen (en het hele filtersysteem) schieten gewoon te kort om tot één gedachte te komen; iedere gedachte is een heel subjectieve constructie van de realiteit(zie vorige post). Via de meditatiechallenge wou ik mijn gedachten beter leren uitkiezen, curator te zijn van mijn eigen geest want ‘als de geest vrij is van nutteloze gedachten, dan voedt de geest het lichaam’ aldus Chopra. ‘Hierdoor komt het lichaam in zijn natuurlijke staat van rust en herinnert het er ons aan wie we zijn.’ De bestsellerboeken van self-made billionaires gebruiken dezelfde tools om succesvol te zijn: focus en intentie. Die liggen in het bewuste deel van de hersenen, wat hen zeer menselijk maakt, alleen gaat het bij boeddhisten en yogi’s niet per se over geld, succes of roem, maar over wat je zelf wilt in het leven.
Via meditatie ontleer je waartoe je sinds je kindertijd geconditioneerd bent: ik ging chiropractor worden, en dan journaliste in Brussel en werd best gepusht om een huis te huren, een wagen te kopen en in de ratrace te stappen.

Gelukkig had ik tijdens mijn laatste jaar journalistiek De alchemist van Paulo Coehlo gelezen en besloot ik prompt om een wereldreis te maken. Dat voelde goed aan. Dat is wat ik zelf wou. Daarna werkte ik in de horeca en vertrok ik opnieuw op reis tot mijn geld op was, heerlijke tijden! Ondertussen maakten vrienden carrière, kochten een huis en kregen heel wat verantwoordelijkheden. Dat maakte me onzeker. Omdat ik die focus en intentie miste. Hoe verrijkend reizen ook was; echt groeien deed ik niet. Focus geeft energie en intentie transformeert die energie zegt Deepak tijdens de Challenge: de menselijke geest is potentiële energie in overvloed en kan conditionering opheffen. En gelijk heeft-ie.

As you think so you become

Tijdens meditatie kan je kiezen waar je je op focust, een bepaalde intentie of dankbaarheid. Ik leerde inzien dat de negatieve gedachten mijn eigen keuze waren. Een keuze om gebreken te zien in bvb. mijzelf (ik zit vast, waren we maar nooit verhuisd, deze quinta is te groot,…) in plaats van het grotere plaatje. Als je geest dit blijft herhalen, ga je je ook slecht voelen, mentaal en fysiek. As you think, so you become. Als je voortdurend slecht praat over jezelf of iemand anders dan krijg je uiteindelijk met slechtheid te maken.
Via meditatie leerde ik om niet meer te oordelen waardoor ruimte in mijn hoofd vrijkwam.
We maken allemaal deel uit van hetzelfde universele plan, net zoals de bomen achter ons huis, het water uit de bron en de vossen in het bos. We verstoren dit natuurlijke evenwicht met onze angsten en gehechtheden in plaats van het leven (en de mensen) gewoon te laten zijn. Dit gaat niet over onverschilligheid maar over onze drang naar evenwicht van waaruit we onszelf kunnen zijn.

Negatieve gedachten door positieve gedachten vervangen wordt ook bij traumatherapie toegepast en bevestigd door de neurowetenschappen. Als je elke dag op een positieve gedachte mediteert, creëer je een groef in je hersenen die weet: ik ben creatief, empathisch, behulpzaam. De herhaling versterkt de neurale connecties in je hersenen en slijten de negatieve gedachten langzaam uit. Herhaling is een krachtig wapen, daarom dat consistentie zo belangrijk is, routines zoals de monniken die om vijf uur opstaan om mantra’s op te zeggen en karweitjes uit te voeren. De techguru’s die hun producten over de hele wereld konden verkopen haalden hun mosterd bij de oosterse filosofie en maakten er een westers powerverhaaltje van.

Als je voortdurend slecht praat over jezelf of iemand anders dan krijg je uiteindelijk met slechtheid te maken.

Maar eigenlijk zijn we allemaal creatieve mensen omdat het leven zelf creatief is. We hebben gewoon nooit geleerd om de constructie van onze eigen gedachten, ervaringen en verwachtingen over het leven, in ons eigen leven om te buigen en om lelijkheid in schoonheid te transformeren door uit onze eigen energie te tappen. Dit klinkt misschien wollig maar het zijn evengoed social skills over hoe het (onder)bewustzijn werkt die we maar al te vaak op latere leeftijd via therapie moeten leren inzien.
Mentaal werk (zoals meditatie) is niet zo gemakkelijk, je moet het zelf op zoek gaan naar de oorzaken van je angsten of naar wat zinvol voor je is en je moet er je hersenen en je hart bij gebruiken. Je buikgevoel. Je hele lichaam en verbeelding.

Mijn buikgevoel liet me weten dat ik moest koken, gezond en evenwichtig eten, misschien wel voor Portugees publiek. En dat ik niet mocht ophouden met schrijven. Ik blies deze blog nieuw leven in. Dat is wat ik zelf wou. Ik herstelde de band met mijn moeder, had heel goede gesprekken met mijn vader en zette mijn huwelijk opnieuw op de rails. Ondertussen heb ik een afkeer van oordelen en adem bewust door de dag heen.
Dat is wat voor mij zinvol aanvoelt.
Ik leer nog steeds genieten van de kleine dingen (mijn man helpt me hierbij door elke dag verwonderd door zijn fruittuin te lopen om zijn avocado te zien groeien) en ik probeerde mijn sociaal leven in Porto met intentie uit te voeren. En het werkte. De negativiteit verdween en de angst verminderde.

Deze inzichten (en ze vooral toepassen) kwamen niet als vanzelfsprekend na 21 daagjes meditatie.  Ik deed er een heel jaar over (en wellicht nog de rest van mijn leven).
Een terugval hoort daarbij en dat is best confronterend en normaal, maar dat hoor je nooit iemand zeggen. Transformatie vraagt tijd en een Challenge is gewoon een boost om de nieuwe gewoonte aan te leren. Dus geef jezelf een jaar de tijd om iets voor jezelf te doen, omring je met inspirerende mensen en zoek de dingen op die je inspireren. Het leven is beangstigend maar door de aangeboren drang van het lichaam om in evenwicht te zijn en dankzij onze creativiteit kunnen we er wel degelijk iets zinvol van maken.

Boeken die me voor deze post inspireerden:

Denk als een monnik, Jay Shetty
Overcoming obstacles, swami Satchidananda

Leren mediteren?
21 Day Challenge, Deepak Chopra

Leave a Reply

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.